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lundi, mai 12, 2008

Chine: un séisme a fait près de 9000 morts dans le Sichuan

Pékin - Un puissant séisme de 7,8 degrés sur l'échelle de Richter a frappé le sud-ouest de la Chine, faisant près de 9000 morts, essentiellement dans le Sichuan. Les autorités craignent un bilan plus lourd, le district de Wenchuan où se trouve l'épicentre étant encore inaccessible. D'autres informations font en outre état de 10'000 blessés et mentionnent des bâtiments effondrés dans toute cette zone, à l'instar du district de Beichuan où 80% des immeubles ont été détruits. Le séisme a fait s'effondrer comme des châteaux de cartes huit écoles, un hôpital et deux usines chimiques, dont les décombres retiennent encore prisonnières des centaines de personnes. Quelque 80 tonnes d'ammoniac liquide hautement corrosif se sont échappées de ces sites, provoquant l'évacuation de 6000 riverains.

Les provinces du Gansu, du Yunnan ainsi que la vaste municipalité de Chongqing (sud-ouest) ont aussi été touchées par le tremblement de terre, le plus dévastateur depuis trente-deux ans en Chine. Le président Hu Jintao a ordonné la mobilisation générale des secours pour venir en aide aux victimes. Des milliers de soldats ont été dépêchés sur place avec du matériel médical. Le premier ministre Wen Jiabao a lui qualifié le séisme de "désastre". Il a appelé la population au calme et au courage. La secousse a été ressentie à des milliers de kilomètres, comme à Shanghaï et Pékin, où, peu après la pause déjeuner, des immeubles de bureaux se sont brutalement vidés de leurs occupants, pris de peur. Aucune victime ni dégât n'y ont été signalés et les installations olympiques n'ont pas été endommagées. Selon des géologues, le violent séisme est lié à une poussée du plateau tibétain vers le Nord et l'Est. Le plateau tibétain est soulevé par la pénétration de l'Inde dans la plaque eurasienne, qui a débuté il y a 50 millions d'années. C'est ce vaste mouvement qui a créé la chaîne himalayenne, qui culmine à 8848 mètres et dont l'élévation se poursuit encore aujourd'hui.

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